TOKIO.- Hoy jueves 20 de agosto se conmemora el “aniversario de la instalación de las señales de tráfico” en el archipiélago nipón.

En 1931 (Showa 6) inició operaciones el primer semáforo automático de tres colores. Estaba ubicado en la intersección de Owarimachi y Kyobayashi del barrio de Ginza en Tokio.

Luego se hizo lo mismo en 34 intersecciones de tranvías en la capital japonesa.

COLORES

A diferencia de otros países, en el Japón los semáforos utilizan los colores rojo, amarillo y azul. No es “verde”.

¿La razón? En un tema fundamentalmente lingüística. Hasta hace un milenio no existía una palabra para definir al color verde porque era considerado “Ao” (azul).

Al crearse la palabra “midori” para definir al color verde, los japoneses seguían sin distinguir visualmente el azul y el verde. Por ello se impuso la tradición.

En 1973 las autoridades determinaron que la luz de los semáforos tendría el tono más azulado del verde pero el nombre se mantiene “ao”.

EL DATO

La Convención de Viena sobre Señales y Señales de Tránsito, ratificada por 74 países, establece que los semáforos tienen tres colores. Rojo para detenerse, amarillo para esperar y verde para avanzar pero Japón es la excepción.

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