TOKIO.- El Comité Olímpico Internacional (COI) anunció el fallecimiento de quien fuera su presidente entre los años 2001 y 2013.

“Con gran tristeza el COI anuncia el fallecimiento del expresidente del COI Jacques Rogge, a los 79 años”, dio la noticia el máximo organismo olímpico en un comunicado oficial.

El belga es recordado por los japoneses por ser la persona quien en septiembre de 2013 anunció que Tokio había sido elegida para organizar los Juegos Olímpicos y Paralimpicos de 2020.

Rogge era un cirujano ortopédico con un título en medicina deportiva. Fanático de los deportes de toda la vida y un atleta consumado fue campeón de rugby belga y representó a su país en la selección nacional. 

Fue 16 veces campeón nacional de Bélgica y campeón mundial de vela. También compitió en vela en tres ediciones. de los Juegos Olímpicos, en 1968, 1972 y 1976, en la clase finlandesa.

Después de su carrera como atleta, se convirtió en presidente de los Comités Olímpicos de Bélgica y Europa, y fue elegido presidente del COI en 2001. 

Después de su presidencia del COI, también se desempeñó como Enviado Especial para la Juventud, los Refugiados y el Deporte en las Naciones Unidas.

Recordando su vida, el presidente del COI, Thomas Bach, recordó: “Ante todo, Jacques amaba el deporte y estar con los atletas, y transmitía esta pasión a todos los que lo conocían. Su alegría por el deporte era contagiosa”.

Fue un presidente consumado, que ayudó a modernizar y transformar el COI. Será recordado especialmente por defender el deporte juvenil y por inaugurar los Juegos Olímpicos de la Juventud. También fue un feroz defensor del deporte limpio y luchó incansablemente contra los males del dopaje.

“Desde que fuimos elegidos como miembros del COI juntos compartimos un vínculo maravilloso de amistad, y esto continuó hasta sus últimos días, cuando todo el Movimiento Olímpico y yo todavía podíamos beneficiarnos de su contribución, en particular en la Junta de la Fundación Olímpica para la Cultura y Patrimonio. Todo el Movimiento Olímpico lamentará profundamente la pérdida de un gran amigo y un apasionado fanático del deporte”, añadió.

EL DATO

Como muestra de respeto, la bandera olímpica ondeará a media asta durante cinco días en la Casa Olímpica, en el Museo Olímpico y en todas las propiedades del COI, y el COI invita a todos los Comités Olímpicos Nacionales y Federaciones Internacionales a unirse a este gesto de recuerdo y respeto.

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